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Gray Whale Season 2022 Wrap Up

BY: Valentina / 2 COMMENTS / CATEGORIES: Baja, Conservation, whales

Gray Whale Season 2022 Wrap Up

Gray whale season in Baja is officially over! It’s always a bittersweet time of year to see the whales leave: we will not see them until next year, but they’re migrating back to Alaska where they will be eating 1.2 tons of food every day to get strong and be able to come back to Baja next year. They have the longest migration of any mammal on Earth!

Spy hop
Gray Whale watching

This season has been outstanding! We had a 100% sighting success during our daily expeditions, and we witnessed some incredible behaviors. The most unforgettable moment to me was to watch the gray whales courtship and mate! We were able to see a male following the female, showing us the pectoral fins, twirling around and even saw the 2m (6 ft) penis! The most beautiful part was when they were belly to belly mating.

If you’ve come to our expeditions, you know that it is much more than whale watching. As a marine biologist, I love educating people who come onboard about gray whale biology, behavior, reproduction, ecology, conservation and pretty much anything I know. I take data of weather conditions and sightings every day, to be able to understand the whales in a deeper way. However, the captain, José knows the gray whales like his own family. He knows what time of month and day is best according to the moon and the tides. He runs a family business, where his fisherman dad provides the food that we eat on the tour, and his wife or sister cooks it for us. Best scallop you’ll ever try!

Gray Whale watching
Captain Jose

I also like to show the diverse ecosystems that Baja California Peninsula has to offer. On tours, we often visit the frigate bird colony in the mangroves, or wonder in the sand dunes next to hundreds or thousands of pelicans, cormorants and seagulls.

This Gray Whale season we were very happy to see moms with calfs, and very young whales (around 1 or 2 years old) which makes me so happy to see them healthy, meaning they have survived the most critical part of their lifetime!

Isla Margarita
Bird watching Baja
Sand dunnes

We can’t be grateful enough to nature and to the Gray Whales for being so generous and friendly! They made us cry tears of joy, laugh and smile. They’re presence fills us with joy and we can’t wait to see them again next season starting January 15th 2023! If you’d like more information about our daily or multiple-day expeditions, we organize tailored expeditions to fit your desires. Thank you whales and thanks to all of you who help make this happen!

Now it’s time to say goodbye to the Gray Whales, and hello to the Mobula Rays! The largest schools in the World can be found here in Baja, and it’s one of nature’s most spectacular events. Mobulas are famous for their high jumps and acrobatics in the air. Freediving with hundreds or thousands of them is a unique experience that you can’t miss. Check out our Mobula Ray Expedition on May 15-19, only 4 spots available. Email us to book your spot 🙂

Gray Whale watching
Mobula Rays
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5 Razones para proteger los Océanos

BY: Valentina / 4 COMMENTS / CATEGORIES: Conservation

5 Razones para proteger los Océanos

La conservación marina ha sido un tema muy mencionado en redes sociales, pero ¿Porque es importante proteger los Océanos? Sin océanos saludables, nuestra vida en la Tierra sería severamente desafiada, incómoda y quizás imposible. Cómo lo dijo la Dra. Sylvia Earl “No blue, no green”. El océano está conectado profundamente con cada uno de nosotros, necesitamos de él. Aquí les dejo algunas de las miles de razones por las cuales es sumamente importante proteger del Océano:

1) Son los pulmones de la Tierra

más del 50% del oxígeno que respiramos, fue producido por fitoplancton. El fitoplancton son organismos marinos microscópicos capaces de producir oxígeno vía fotosíntesis y se encuentran en la base de la red trófica marina. Son alimento para todo tipo de organismos, desde animales pequeñísimos como el zooplancton, hasta animales gigantescos como la ballena azul.

2) Regulan el clima

 el océano es crucial para mantener el planeta en la temperatura perfecta para la vida, ni muy caliente ni muy frío. La mayor parte de la radiación solar es absorbida por el océano, reteniendo y distribuyendo el calor por todo el planeta. El agua del océano se evapora constantemente, aumentando la temperatura y la humedad del aire para formar la lluvia y las tormentas que luego son transportadas por los vientos a grandes distancias. De hecho, casi toda la lluvia que cae en tierra comienza en el Océano. Las corrientes son igual de importantes ya que ayudan a contrarrestar la distribución desigual de la radiación solar que llega a la superficie de la Tierra. Sin corrientes, las temperaturas regionales serían más extremas.

3) Economía azul

según la ONU, el valor de la economía global basada en los océanos se estima entre 3 y 6 billones de dólares/año y más de 3 mil millones de personas dependen de los océanos para su sustento. Según la CONABIO, entre 2003-2006 los estados costeros contribuyeron al 43% del PIB nacional.

4) Alimento

la FAO indica que 4.3 mil millones de personas dependen del pescado para el 15% de su consumo de proteínas animales, y la cifra es mucho más alta en países en vías de desarrollo. En México durante el 2017 hubo un consumo de 12.6 kg de pescado per capita. No me gusta promover el consumo de mariscos y pescado, pero es evidente que muchos mexicanos dependen de ello. Lo importante es que conozcan de dónde viene lo que comemos, asegurarse que provenga de un método de pesca sustentable y que las especies que estás comiendo no estén vulnerables o en peligro de extinción.  Es un tema muy complejo y por eso, próximamente, le dedicaré un artículo especial.

5) Nos genera felicidad

¿quién no quiere ir a la playa de vacaciones? El mar nos tranquiliza, nos da paz y felicidad. Ya sea para verlo desde lejitos asoleándose y tomando margaritas, o como me gusta a mí, explorando sus profundidades y su vida. Unos segundos después de que nuestra cara toca el agua, el ritmo cardíaco disminuye, provocando una relajación profunda.

¿Cuáles crees que son los fenómenos principales que estamos haciendo los humanos que daña al Océano? ¿Cuáles son las principales consecuencias del daño que provocamos? ¿Qué puedes hacer para ayudar? De eso les platicaré en el artículo de la próxima edición, ¡Manténganse al tanto!

Artículo escrito por Valentina Kochian Grimaldi para la revista Beyond Line. Artículo original aquí.

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